737 MAX-8真的有问题?解读埃航空难中的关键信息

是巧合还是隐患?

昨日发生的埃航(全名:埃塞俄比亚航空公司)空难是最近五个月以来的第二次重大空难事件,而两次空难事件中的飞机皆为波音公司的一款新机型(2017年才投入商用)——737 Max-8。

相信很多人都还记得,去年10月狮航(Lion Air)的一架737 Max-8从印度尼西亚的雅加达起飞之后迅速坠落,机上189人遇难。而这架飞机的服役时间尚不足三个月。而这一次,埃航ET302航班同样也是在起飞后几分钟便开始下坠,这架飞机第一次投入使用是在2018年10月,机龄尚不足半年。显然,二者都不存在机械老化问题。这种情况意味着,这款新机型有可能存在设计隐患。

短期内连续两场空难,346条鲜活的生命瞬间消逝,这样的惨剧已经引起了全球舆论震动。

很自然地,大多数人的关注点已经不由自主集中在该机型上了。那么,737 Max-8这一机型跟之前的同系列机型究竟有何区别?

据英国媒体BBC报道(点击查看),业内分析人士指出:


“engine is a bit further forward and a bit higher in relation to the wing, compared to the previous version of the plane. That affects the balance of the plane”.

与之前的机型版本相比,737 Max-8上的发动机较之前更大并位于机翼更靠上及更靠前的位置。而这会影响到飞机的平衡性能

来自波音官网

此外,与之前的737机型相比,机上传感器和安全系统的工作模式也略有不同,而这一点竟没有很好的告知飞行员。在狮航空难事件后数日,波音才为此发布了操作通告。随后,针对这个特殊的AOA传感器(Angle of Attack (AOA)),美国的空管部门也向美国各大航司发出了紧急适航指令

美国联邦航空管理局FAA则表示,如果这一AOA传感器工作异常,将导致机组人员难以控制飞机正常飞行,飞机将呈现过度向下俯冲姿态,飞行高度显著下降,甚至与地面撞击。

是不是所有航司都收到了这一紧急警报(即波音的通告)呢?

在当时(尤其是在狮航空难之后),美国FAA表示已将消息告知其他国家的空管部门,然后空管部门会通知到各大航司,进而会告知全部飞行员。而据航空消息人士称,几乎可以肯定埃航的飞行员应该已经知道这一情况。

目前尚无直接证据表明埃航所遇到的问题跟狮航失事飞机遇到的问题相同。不过,尽管两次事故的调查结果都尚无定论而没有披露,我们都无法忽视的是——此次失事的埃航航班跟此前狮航失事飞机都是非常新的同一机型737 Max-8,而且事故也都发生在起飞之后的极短时间之内(也许是高度巧合)。

值得注意的是,也有人指出了两次空难事件的不同之处。据美国媒体CNN报道(点击查看),国际独立航空评级网站Airline Ratings的总主编Geoffrey Thomas对记者表示:此次埃航空难跟之前的狮航空难有显著的不同之处


 “wild fluctuations in air speed and … we continued to get data from the plane all the way down to impact.”

在狮航空难中,空速急剧扰动,在最终坠机并撞击地面之前都一直能够从飞机获得数据(猜测应该是保持部分通讯)。


Sunday’s crash, however, had “no fluctuations and all of the sudden transmission” ceased, he said. “That transmission ceasing indicates catastrophic failure in air.”

此次埃航空难中,空速并无扰动;并且,突然之间便与飞机失去联系(传输终止)。而传输终止通常意味着飞机在空中遇到了灾难性故障。飞机在失去联系之后几分钟才坠毁,而不是狮航空难中遇到的情况。

从下图埃航失事航班的飞行高度数据可以看出,飞机在当地时间早上8点38分起飞,然后再8点41分与雷达失去联系。几分钟之后,飞机坠地。

埃航和机长的安全声誉

据悉,埃航的出事航班飞行员曾在起飞之后报告飞机技术故障,并要求返航。这是一名埃航的高级飞行员,累积安全飞行时长已达8000小时,拥有非常出色的飞行记录。然而,据权威人士表示,在调查结果最终确认并公布之前,目前尚无法排除人为因素是否与这次事故关联。

还需要特别指出的是,埃航很长时间以来都是非洲大陆上最安全的航司之一,拥有良好的安全飞行记录和先进的机型。

显然,如此短的时间内,两架机型相同的新飞机在起飞阶段发生空难事故无疑会引发全球范围内的关注。而这,肯定也会影响人们对737 MAX机型系列认知。不少国家地区的空管部门和航司已经密切关注此事,或已经采取行动。

立即行动:大国的担当

中国目前已经暂停737MAX8,这对波音的影响是非常大的,因为中国是波音公司的重要市场。全国政协委员、中国民航局副局长李健今天对记者表示,同一款飞机在130多天内发生两起飞行事故,给中国民航监管部门带来了很大压力。“我们面临着飞行员敢不敢飞、能不能飞的不确定性。”因此,民航局今天做出了暂停波音737-8飞机商业运行的决定。他强调,中国也是全球第一个这么做的国家。随后,印度尼西亚也采取了同样的行动,停飞737MAX8。

李健还说,中国民航局已经向波音公司发函,并且还会派人参与相关的调查,对这款飞机可能存在的问题会及时跟进调查。

李健透露,波音737-8飞机的设计和以往的波音系列飞机相比,有发生一些变化,“可能带来了风险的不确定性”。例如,保持飞行平稳的飞机迎角探测器就做了一些改变,在飞行时,如果这套系统的信号探测不准确,会带来飞行操作的困扰。“这种情况已经发生多次了。”

李健强调,作为监管部门,中国民航局一定会保证问题得到解决才“放行”,要求波音公司对之前出现的一些问题必须给出明确的答复。“我们会本着为公众安全负责的态度来应对这个问题,只要‘放行’就必须要有依据,不放也有不放的道理。”

目前,中国有97架737MAX投入运营。

737MAX简介

为了帮助大家进一步了解737MAX机型,下面就结合权威媒体和波音官方的数据来简单介绍737MAX系列的现状。

纽约时报撰文披露(点击查看),波音公司推出737MAX是为了与空客A320新机型竞争。全球范围内有大约1000架波音737家族的飞机,而空客A320家族的飞机则是大约8000多家。737 MAX是波音历史上销售最快的飞机,迄今获得了来自全世界93家客户的超过4300架订单。

737MAX家族包含四种机型:737 MAX 7,737 MAX 8,737 MAX 9,737 MAX 10。其中,737MAX8是MAX系列中最为流行的机型,也是最近5个月来两次空难事故中的机型。737MAX9则是最近才开始投入使用;而至于MAX7和MAX10机型还处于研发或测试阶段,目前尚未有交付的飞机。MAX系列各个机型的技术参数如下:

而比737MAX系列更早的“新一代737系列”的技术参数如下,以供大家对比。显然,MAX上采用了新一代的发动机,与之前的737系列有所不同。而且MAX系列所有机型的发动机都是一样的,理论上应该也采用了相同的安全控制系统。

下面是737MAX和新一代737机型(虽然叫新一代737,但实际上是737MAX的上一代产品)的发动机对比,注意尺寸和安装位置的差别。


737MAX发动机

新一代737发动机

为了与空客竞争,与此前旧款737机型相比,波音在737MAX上采用了更大的引擎(也更高效),并且更新了飞行控制系统软件,尤其是在737MAX使用了新的安全系统。

11日晚,据埃塞俄比亚航空公司官网消息,该公司失事的ET302客机的两个黑匣子:驾驶舱语音记录仪和飞行数据记录器均已寻获。希望能够早日恢复出关键信息,复原这次空难事故的真相。

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作者: ffpedia

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